暗黑破坏神3的开发历史(上)

作者:阿斯卡斑编辑来源:凯恩之角发布时间:2012-03-31 10:24:02
本篇资料将会带你了解暗黑2之后,关于暗黑3项目及暴雪公司开发团队所经历的坎坷历史。

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  本篇资料将会带你了解暗黑2之后,关于暗黑3项目及暴雪公司开发团队所经历的坎坷历史。 本文属于记录性资料文章,文中内容随时间更新,所以有些内容可能已经不具备时效性,仅作参考资料学习之用。

(右图为暗黑3公布倒计时开始的第一张图片)

时间线

  以下是暗黑破坏神系列各续作的简史:

  • 2000年6月28日。暗黑破坏神2发布
  • 2000年底。暗黑破坏神3的前续工作开展。
  • 2001年6月29日暗黑破坏神2资料片发布。
  • 2003年5月28日。"四巨头"从暴雪北方(Blizzard North)辞职。(Bill Roper 及 Blizzard North 公司的组建人Max Schaefer,Erich Schaefer 和 David Brevik。)
  • 2003年6月11日。Rick Seis 被任命为暴雪北方的新领导人。
  • 2003年9月22日。Bill Roper, Max Schaefer, Erich Schaefer 及 David Brevik 创立了旗舰工作室 Flagship Studios,同时加入了其他五位负责人,Kenneth Williams, David Glenn, Peter Hu, Phil Shenk 和Tyler Thompson;在加入旗舰之前,他们都曾在暴雪北方任职。
  • 2005年4月27日。(未核实) 在 Slovak Radio Philharmonic 的协助下,暗黑破坏神3的音轨于斯洛伐克的布拉提斯拉瓦进入录制阶段。
  • 2005年8月1日。暴雪北方关闭,前雇员或离职或转至 Blizzard 的 Irvine 总部任职。 剩余一仍在进行的项目(众多推测认为这个项目就是暗黑破坏神3)被搁置,审核亦延期。(暴雪北方所做的工作基本都被弃置,而暗黑3实际上都在 Blizzard Irvine 由一新团队重新开发。)
  • 2005年10月28日。前暴雪雇员 Chris Hartgraves 放出大量有关暗黑破坏神3的传言。
  • 2005年9月6日。暴雪北方领导人 Rick Seis 对在 Blizzard Irvine 继续进行暗黑破坏神3开发的计划大为不悦,随后他离开公司并加入 Castaway Entertainment,与其中众多的暴雪前雇员一同任职。
  • 2006年10月26日。暗黑破坏神系列小说的作者 Richard A. Knaak 表示他不会为一款"死掉的游戏"写小说。
  • 2007年7月13日。暴雪产品开发副总裁 Frank Pearce 对尚未公布的项目作出了如下评论。"第三团队正在开发一款非常棒的产品。我没办法透露更多,但这款产品可是非常之棒。"
  • 2004至2008年。暴雪发布了大量"设计暗黑破坏神和暗黑破坏神2"的职位。
  • 2008年6月21日至27日。暴雪在其官网上每日都会放出一张神秘的读取画面截图,引来了众多推测,在即将到来的WWI上暴雪也许会有某些动静。
  • 2008年6月28日。暗黑破坏神3在法国巴黎举办的WWI上正式公布。

种种传闻

  有关暗黑破坏神3前景及开发进度的谣言传闻非常多,下面仅给出一些有可信依据的传闻:

早期工作成果被弃置

  通过秘密渠道(尽管未经暴雪官方)获悉并确认,暗黑3和暗黑2的开发工作都在暴雪北方被弃置,并于2003年晚期在暴雪北方关闭后另起炉灶。为何新成立的暗黑破坏神3团队没有继续开发游戏的初始版本无人知晓;新团队可能希望他们能够制作自己的游戏,最初的游戏可能与魔兽世界过于相仿,又或是与暗黑2雷同,又或者不是很好。以下是2005年8月 Brian Crecente 于 Kotakou 的报导:“我刚刚得到了一则暗黑3的更新信息。据传闻目前暗黑3的开发被取消而游戏也即将回炉重制。据小道消息称暴雪北方的游戏开发工作,说得好听点就是,不尽人意。这稍微有些叫人失望,但可喜的是暴雪依然在狂热地维护着自己的名誉。”

  这则新闻确实帮助我们看清了暴雪北方关闭的图景。我并不确定这两件事有所关联,但谁知道呢?

暗黑3的故事将发生在天堂
  一年之后爆出了这样一则大谣言。在2005年晚期离开暴雪的 Chris Hartgraves 一股脑地道出了暴雪正在进行的项目。2005年10月28日,在魔兽世界的个人论坛上发布的一封电子邮件中,有人引用了 Chris 的话:

    “这是有关暗黑3的,上周他们对所有全职雇员进行了每半年一次的"Show N Tell"- 总之暗黑3的故事是发生在天堂。地狱势力试图占领天堂,这看起来真是棒透了...想象一下光明的天堂被黑暗的地狱所吞噬…想象一下暗黑世界以魔兽世界的身姿呈现出广阔的世界和可玩性...不只如此,游戏中还会出现公会的房屋建筑。暴雪应该会在嘉年华上在试玩中展示这些。”

  现在已经没有办法来证实这一点了,因为与 Hartgraves 的预测相反,该游戏没有在2005年嘉年华上首次亮相,直到2年半之后才出现在大家面前。Hartgraves 早在星际争霸2发布前很久就说星际2正在制作,他还在同一封电子邮件中对魔兽世界进行了预测,这其中大部分的预测都是准确的,如果不是因为以上这些,他对暗黑3的预测恐怕早已被人忘记。

  2006年2月3日,GamingSteve.com 上的一篇故作晦涩的帖子对 Hartgraves 有关暗黑3的评论表示迎合及支持:

      我不希望把任何一位在暴雪的朋友拖下水,因此后文里我就把Diablo III叫做Beelzebub 3,而Blizzard则叫做Snowstorm。

      "Snowstorm"确实是在制作"Beelzebub 3"。他们不仅在制作这个游戏,而且至少在过去四年中一直在做这个项目。事实上"Snowstorm North"早在数年前就制作完成了这款游戏,但他们的作品"很没趣",因此就在暗地里重新制作了。这是 Snowstorm North 关闭的关键原因,其员工都转投位于 Irvine 的 Snowstorm 旗下,这样一来在 Irvine 的高管们就能更好地追踪跟进 Beelzebub 3 的开发了。

      ...Beelzebub 3 肯定会是纯3D的,其效果是一流绝顶的。而且 Beelzebub 3 的故事将讲述天堂和地狱之间的冲突,游戏中的一大特色将使得物品可以在"光明"版本和"黑暗"版本之间切换。然而这也是原始版本游戏的问题之一。物品可以在光明与黑暗之间切换这一特色并不会影响物品的属性或是改变游戏性。因此游戏经历了回炉重制,从而为游戏性加入一些"趣味",并使得游戏最终带有旧版暗黑的风格。

      Beelzebub 3 玩起来与 Beelzebub 1和2非常相似,但游戏世界更为广阔并会带给玩家更深的游戏体验—更多的物品,初次游戏时会体验更多关卡,更多的技能,以及更多其它内容。另外,较前作而言,多人游戏方面会得到很大的加强,因此如果将来你发现魔兽世界的概念融入到 Beelzebub 3 世界中时请不要感到惊奇... 比如两大对立阵营(联盟和部落=天堂和地狱)。最后还会有加强的公会功能,甚至会出现坐骑?! 以上这些与 Hartgraves 所透露的一样,至今没有得到确认,在网上存在亦有数年之久。游戏背景被设定在天堂这一概念是符合逻辑的。玩家在暗黑2的第四幕中进入了地狱,游戏世界的神话包含了大量天使与恶魔之间的战斗,同时玩家一直受到大天使泰瑞尔的干涉/协助。其他大部分的预测也相当正常;游戏当然是全3D的,而且也会加强线上游戏模式,同时还有公会建筑,阵营战争等等。这些特色在当今的线上RPG游戏中都是必不可少的。

暴雪北方剧变

  暴雪北方是由暗黑破坏神系列的创造者所建立的,而这些人被允许留在 Bay Area 因为他们觉得自己能够在老家作出更好的游戏,而不是与剩下的暴雪雇员一起在 Irvine 共事。这个工作室并非是暗黑团队的一个空壳公司,但他们仍然留在 Bay Area 并且对自己的产品,资质及影响力具有半自主力。当公司的创始人于2003年离开后,这种独立性就已经濒临崩溃了。

四巨头离开

  暴雪北方的幸福乐章在“四巨头”离开后戛然而止,这四位创始人是 David Brevik, Max Schaefer,Erich Schaefer以 及 Bill Roper,他们于2003年6月离开暴雪北方。首发消息是来自暴雪2003年6月30日早间一份令人震惊的新闻稿。同日晚些时候官方发布消息,四巨头已经清空了办公室,同时引来大量媒体工作者争相报道。

  暴雪娱乐总裁及共同创始人 Mike Morhaime 表示对此发表了讲话:

 

我代表公司全体同仁表示能有机会与他们共事倍感荣幸。他们无一不为公司的游戏开发倾尽心力,而我们在此对他们多年来的辛勤工作表示诚挚的感谢。我们希望他们能够在将来的工作中信心饱满,一帆风顺。" -- "与此同时,我们想传达的是,暴雪娱乐的成功并不是个人或小团体带来的,而我敢保证会有团队接受并继续创造世界上最好的游戏。

  暴雪认为四巨头辞职并不会对暗黑系列或其他正在开发的项目造成明显延误或长期的负面影响。在此之后不到两周时间,暴雪就为暴雪北方任命一名新领导人,并表示他们之前开发的第二个项目已经弃置。暴雪任命主程序设计师 Rick Seis 接替暴雪北方的开发团队负责人。Seis 将带领暴雪北方团队里的开发者们,凝聚他们的力量集中精力完成一个关键性项目。这个工作组的下一项目会在未来某个时候公布。

  之前提到的被弃置的项目再也没有被重新搬上日程,更无重见天日之可能。至今仍无相关详情被透露,而仅有的知情者也没有表态。对于一个项目,几乎可以肯定的是暗黑3及其开发在2003年晚期基本终止。那时几乎整个团队成员都退出公司转投 Bay Area 的旗舰工作室或其他游戏公司。由于开发被搁置,暴雪北方最终分崩离析,而遗留下来的雇员不是被遣散就是被吸收进了Blizzard Irvine。

四巨头退出的原因     

  四巨头对退出给出的原因在各类后继采访中一直是不变的。以下是 Bill Roper 在2003年晚期对原因所作的解释:

    “实际上我们本没有打算离开暴雪,但事情最终演变成了这样。对于维旺迪环球娱乐的游戏产品销售,我们希望能够获得更高的参与度,因此期望通过辞职直接与法国的决策者沟通上。我们及共事者的未来是难以计划的,并且在没有长期补偿或雇佣合同的情况下,我们希望能直接与能够影响我们前途及事业的关键决策者接洽。
      最终,维旺迪选择不给予机会并接受了我们的辞职申请。但进一步思考一下,这对于我们来说是重头再来的一次良机,我们可以做自己爱做的事业了。命运给予我们一次曲折的经历,用垒球来打个比方,这次我们想来个全垒打。”

  另一广为四巨头提及的问题是,他们希望继续制作游戏,而不是经营生意。在2003年早期,暴雪北方有近50名雇员。由于暴雪的组织结构问题加上其隶属于母公司的状况,交流起来很是困难,并且公司上层需要在管理,公司商务及其他行政任务方面花费过多时间。2003年10月22 日,Bill Roper 在谈论旗舰工作室的计划时,对IGN说明了这一问题:

    "我们希望让公司保持较小的规模。我们离开暴雪北方时的阵容是2个团队,而这只占新暴雪的一部分。我们有很多人需要沟通交流并维持关系。最终我们花费更多精力在管理上,没什么时间去制作游戏了。我们希望每时每刻都能制作游戏,而不是去想办法保证雇员开心地一起工作。这个变化是较大的。 "

  总是存在大量对于其他原因的推测:他们是不是本打算将暗黑3制作成MMO游戏,但却被魔兽世界捷足先登?他们是否曾想制作一个新的游戏世界但却因暗黑系列的延续而束手束脚?他们的创造力是否受制于一家大公司而不能作出自己的决定?

  以上这些原因部分或可能全部都存在过,但四巨头的解释并没有涉及它们。他们给出的原因是相当一致的,因此恐无辩驳的余地了。

暴雪北方倒闭

2005年8月1日,Gamespot:

  暗黑破坏神系列的幕后制作团队—暴雪北方,位处 Bay Area,是坐落在加州暴雪娱乐的前哨—现已正式解散。具有争议的是,办公室数月无人打理,暗黑破坏神系列的相关人员在数月甚至数年前就离开公司另组建新团队。暴雪总裁及创始人Mike Morhaime 今日宣称,人员的调遣将"增进公司的效率"并且"标志着所有团队能够获得一次正常且直接的项目投入机遇。"那些获得职位调遣机会的暴雪北方雇员"将继续进行一项尚未公布的项目,"这一项目即是大受欢迎的暗黑破坏神系列的第三部作品。
   很多雇员接受了这一安排继续留在暴雪并转至 Irvine 总部办公。剩下的雇员没有接受这一安排,其余更多人转投旗舰工作室或是在Bay Area寻觅其他工作。

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