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暴打暗黑(二十五):2017暴雪年度计划展望

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作者: 凯恩之角 来源: 凯恩之角 更新时间: 2016-12-22 19:35:02

导读:

暴打暗黑(二十五):2017暴雪年度计划展望

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   第二次变身

  暴雪的骨灰级粉丝们很喜欢把这家已经有二十五年历史的游戏厂商给划分出两个阶段 - 魔兽之前和魔兽之后。

  “魔兽世界改变了一切。”

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  魔兽电影

  无论你是怎样的身份,你都能感受到魔兽带来的影响。游戏玩家的世界里魔兽必然是一个不容忽视的庞然大物,而如果你不玩魔兽你在过去几年里玩过的游戏也可能从魔兽那里借鉴过一些设计元素。甚至如果你对游戏毫不关心,但4亿多美元票房的魔兽电影你却有可能看过。魔兽让暴雪爆炸式地增长到如今的规模。

  但是,暴雪高层显然有着更多的考虑,尽管经过魔兽的洗礼之后公司规模从400人急速膨胀到超过4000人,但至少从3年前开始暴雪就已经在谋求公司的再一次华丽变身。

  在2013年那个时候,由多达百人的暴雪第四开发团队从2000年中期便已开始研发耗费无数资源的泰坦项目在公司内部评估里被判了极刑束之高阁,如此大的损失即使强如暴雪也不免内伤到咳血。于是他们开始着手暴雪的再一次变身,一次回归上世纪90年代“创意无限时期”的努力。

  从对暴雪CEO Morhaime 以及时任暴雪高级副总裁 Metzen 的采访中,我们可以清晰地读出3年前暴雪的盘算:

  核心项目的粉丝们也将继续得到支持。

  会把部分目光放在规模更小的实验性项目上,在这些项目看起来符合公司愿景时抓住其核心并进行扩充。

  其实说白了就是原来的几款经典作品继续内容更新,并会引入更多的创意型小型项目。

  看看一下从那之后暴雪的开发策略以及推出的新游戏就是对这个政策的完美执行:

  炉石 - 2013年3月公布,2014年3月推出,暴雪首款登上移动平台的游戏。

  风暴 - 2010年提出基本概念,2013年转为独立游戏开发,2015年6月推出,暴雪顺应潮流推出的MOBA类游戏并且是暴雪的又一款免费运营端游。

  守望 - 2014年11月公布,2016年5月推出,暴雪再次尝试此前从未有成果的FPS领域混入MOBA元素,也是暴雪继暗黑3之后再次推出的全平台化作品。

  在新政策指导下推出的这三款新游戏褒贬尚且不论,但至少从财报上看是挺成功的,难怪暴雪CEO Morhaime先生在财报会采访中笑的合不拢嘴 - “我真不敢想能比过去两年更好的成绩了”。

  那么2014推炉石2015推风暴2016推守望,即将到来的2017暴雪又会拿出什么重磅级的新东西呢?

  嘉年华风向标

  近年来固定在11月举办的暴雪嘉年华不仅是暴雪粉丝们的大聚会而且也是暴雪游戏未来新内容的一次集中展示,尤其是在每年开幕式上暴雪CEO Mike Morhaime先生的讲话,可以看做是来年暴雪动向的风向标,那么2016嘉年华上Mike的讲话里有哪些亮点呢?

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  Mike Morhaime

  从我现场的观感来说,粉丝们最疯狂的当然是守望新英雄Sombra的亮相影片,掌声口哨欢呼真的是high翻全场,毕竟是个吊了半年胃口的新英雄。不过从Mike的讲话里引起我注意的还有以下几点:1、除了“为了联盟”“为了部落”两句口号之外对魔兽只字未提;2、出人意料地请来了开发AlphaGo的DeepMind为星际AI学习项目站台;3、隆重介绍了守望先锋联赛。至于压轴出场的暗黑3NEC角色,收获的掌声寥寥甚至还不如风暴新角色,这里就不多说了。

  星际AI这个没什么好说的,噱头或者说试验性质的东西占了很大部分,大家都抱着试试看的态度,真要能在2017拿出点什么成果来似乎也不太现实,更多的是一种态度,能请来DeepMind为星际背书老麦对星际这个品牌确实是真爱。那么对上面一小节里的问题其实它的答案就呼之欲出了 - 守望先锋联赛。

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  2016年的神秘商品揭秘

  其实从一个小的细节也可以看出暴雪对此举的重视 - 按照惯例每年的嘉年华周边商城是提前开放的,玩家们可以提前一天就大肆地买买买,不过在商品目录里会有神秘周边的存在需要等到开幕式之后才能购买,那往往就是当年新公开的重磅内容,而在2016年的神秘商品里守望联赛的相关周边就占去了一半,算上Sombra的海报。

  守望联赛代表了暴雪对电子竞技领域的最大野心,迈出的步子也是前所未有的大。出乎绝大多数人意料的是,暴雪没有选择“正统”的电子竞技联赛套路,转而向职业体育联赛的方向靠拢。仅从联赛的Logo设计上就能看出守望联赛是在模仿美国四大职业体育联盟(NBA、NFL、MLB和NHL)。

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  守望联赛logo

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  MLBlogo

  关于守望联赛的种种这里就不展开来详细解读了,毕竟联赛还没弄起来这篇文也不是专说守望联赛的。不过我们还是可以从嘉年华的联赛介绍中得到几个关键性的信息:

  联赛在很大程度上效仿四大职业体育联盟的运作包括选秀制度组建俱乐部合约签订选手包装联赛赛制等等

  暴雪为战队选手支付工资

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  守望联赛

  再加上暴雪为了守望联赛在官网招聘页面上一口气放出几十个职位,可以看出暴雪的投入不可谓不大这次是卯足了劲要在电竞领域打下一片更广阔的基业。这样的向传统职业体育联盟靠拢的做法能否让守望先锋真正成为未来的又一颗摇钱树关键就在这2017年的首度亮相了。

  但是,这只是电竞,我们要的游戏呢?

  狼又双叒叕来了

  暴雪的创意项目政策已经执行了至少三年,到了2016年这个政策又有什么调整呢?在今年年初著名爆料网站venturebeat就暴雪25周年采访了Michael Morhaime, Frank Pearce以及当时还在任上的 Chris Metzen,随后的文章用的是这样的标题—《暴雪大佬们将手游视为下一步制胜方针,但虚拟现实还不是时候》 。

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  Frank Pearce

  在采访里三个大佬都对守望之后的暴雪项目三缄其口,但都提到移动设备是一个令人兴奋的开发环境。老麦毕竟是做CEO的说的话比较含蓄:“我觉得除了休闲游戏之外,在移动领域还有很大的机会。但我不知道我们是否已经找到了出路。”Pearce就是有啥说啥了:“如果我们要继续深化即时战略的游戏体验,我觉得我们就必须重新认识(即时战略)游戏对今天的玩家群体来说意味着什么。虚空之遗很棒,但我不认为玩家还会愿意坐下来花45分钟时间来打一局。我想即时战略游戏也许需要做出些改变了。”

  事实上在2月份我看到这篇专访的时候就在期待嘉年华上可能会宣布的暴雪在移动平台上的新动作,因为这样的高层吹风方式实在是太熟悉了,如果你还记得的话,在炉石出来之前暴雪的高层们也是在polygon的专访中大肆吹了一番创意性小项目的种种好处在当时有些人将这视为对泰坦项目折戟沉沙的一次形象公关,没想到之后没几个月炉石就在PAX上公布了。这一次专访里对移动平台的吹风在我看来与炉石之前的情形一模一样,但在嘉年华上居然啥都没有真是让人大跌眼镜。

  尽管嘉年华上啥都没有宣布,但来自高层的吹风却还没有停止。就在11月的嘉年华后,暴雪高层在接受游戏杂志Game Informer的采访中,Morhaime就做出这样的表态:

  “我觉得还有没有人真正搞懂什么是移动端真正的杀手级应用程序,我认为这是一个巨大的机会。我们现在有那么多的人每天都携带着这些强大的游戏设备放在他们的口袋里。我觉得这里还有相当广阔的未开拓领域。”

  这样的表态比起半年前无疑要清晰了很多,而Frank Pearce在最近的一次高层采访中也肯定了这一点:暴雪的主要目标是要如何继续为玩家提供服务,同时还要扩展玩家群体。他认为,移动应用将是这些努力的重要组成部分,他的例子就是炉石在移动平台上的成功,以及最近魔兽世界:军团再临的配套应用,它可以让玩家们即使没有电脑也可以接触游戏。

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  动视暴雪收购King

  可以看到暴雪新时代政策还是一脉相承的,依然是两大核心 - 继续为现有品牌游戏提供内容更新和扩展用户群。内容更新自不用说了,暴雪安身立命的根本旗下各大品牌游戏都在嘉年华上拼命地展示来年的游戏内容更新,也只有某游戏3更新量略显寒酸。至于扩展用户群这个挺有点意思的,一直以来暴雪游戏玩家似乎就是一个相对稳定的玩家社区,玩家们在各款游戏间流动,比如魔兽开资料片就会有大量玩家回流而相对的炉石的在线人数就会大大减少。守望先锋在扩展玩家群体上算是走出了不错的一步,但显然不能满足于此,那前途在何方呢。这里有一组来自动视暴雪的季度财报里的数据 - 动视暴雪2016Q1财报显示动视暴雪月活跃用户(MAU)超过5.44亿,而其中被收购来的手游大厂 King 的月活跃用户就占到了4.63亿,暴雪炉石的注册玩家人数也超过了5000万。而到了2016Q3的财报里由于守望先锋和魔兽军团再临的强力表现,暴雪拿到了公司历史上单季度最高的月活跃用户数4200万,同季度的King则是3.94亿,依然是一个数量级的差距。如此简单粗暴的数据对比下扩展玩家群体的方向在哪儿不言自明。

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  任天堂在苹果上推出了自家最重磅的宠物小精灵和马里奥

  移动平台游戏的前景人人都看得到,各大厂商也纷纷都在转向手游大厂,市场也无数次证明了这一点,就连任天堂这样的厂商都放下架子把自家最重磅的两块牌子(宠物小精灵和马里奥)都放到了移动平台上,暴雪合作伙伴网易也在今年凭借阴阳师梦幻西游的优异表现成为全球范围内手游收入总榜冠军,这样一个日渐庞大的市场暴雪不可能视而不见,最近这些年暴雪的采访里从媒体的问题到高层的表态都体现了这一点,暴雪接下来推手游应该丝毫不会让人奇怪,叫了很多年的狼也许真的要来了。

  而事实上即使是在移动平台上斩获颇丰的暴雪第一款移动平台游戏炉石也不是一款真正意义上的”原生“移动平台游戏,那老麦口里的专为移动平台打造的杀手级游戏应用要从何而来呢?

  回头浪子和背锅的人

  暴雪嘉年华上还有一个大新闻就是暴雪的联合创始人之一Allen Adham回归了。这大概是暴雪为了挽回高层不断流失而做出的举措,毕竟最近这些年接连走了Paul Sams,Rob Pardo,Chris Metzen等等公司的最高层中坚力量。

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  Allen Adham

  比较有趣的是在对Allen Adham的专访中,他透露自己的新职位是负责新项目的孵化,被另外两位联合创始人Morhaime和Pearce戏称为“孵化执行官”。看起来暴雪似乎在继续坚持“二次变身”的方针,加大对创意性小型项目的投入,为此专门找回来了Allen Adham,他正好是在魔兽成功推出之前离开的暴雪,负责“前魔兽时代”的所有暴雪游戏导向。

  更有意思的是,最近这两三个月暴雪旗下主力游戏接二连三地发生地震,游戏总监一个个地给换掉了。比如10月的时候,魔兽世界的游戏总监Tom Chilton发布蓝贴表示自己不再出任魔兽总监转而由副手Ion Hazzikostas接手,自己则前往公司的“另一个项目”。到了11月初炉石游戏总监Eric Dodds的情况则比较诡异,他不声不响地从总监位置上退了下来,玩家们也是从推特和领英上的只言片语才知道原高级游戏设计师Ben Brode接手了总监一职。Eric Dodds的去向则成迷,有猜测他也去到了暴雪的未公布新项目,或者可能他已经离开了公司。而引发玩家社区热议的则是最近光头哥Dustin Browder离开风暴团队,作为暴雪三大背锅侠(杰伦螃蟹光头哥)仅存的一位,他也从总监的位置退下去往暴雪的“新项目”。再加上年中的时候暗黑3团队总监Josh离开暴雪去到Rob Pardo成立的小型工作室,暴雪旗下游戏除了Jeff领衔的守望之外总监职位都换了个遍。

  如此大规模的人员调动,让人不禁猜测暴雪是不是要再憋个大,不过从暴雪执行的新时期政策到Allen Adham的回归再加上原来的总监们各自擅长的游戏类型不同,我更愿意相信他们是在分头搞各自的创意新项目而不是搞个超豪华阵容一起搞个什么泰坦重启。

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  星际争霸:幽灵

  那么到这里唯一的问题是,在Allen Adham的领导下,暴雪自己统计的项目成功率只有40%左右,在他领导下被砍掉的项目名单有长长的一串,最著名的就是星际争霸:幽灵。如今他再次负责新项目的孵化,就不知道原总监们的创意项目们得见天日的能有几成了。

  闲棋还是杀招

  除了以上的布局,暴雪还在一个不起眼的地方下了一手“闲棋”。前些日子暴雪版块里出现了一块豆腐干大小的新闻,总结起来就一句话 - “暴雪成立了暴雪出版社”。这种无关游戏内容的新闻玩家们自然关注度不高,不过这个举措却有可能成为暴雪的一大杀招,为什么要这么说呢?

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  Micky Neilson

  事情还要从今年年初开始说起。三月份的时候,暴雪资格最老的员工之一,已经为暴雪写了22年故事的Micky Neilson在自己的新闻邮件里宣布将离开暴雪。这位大佬为暴雪旗下的三大品牌魔兽争霸,星际争霸和暗黑破坏神写过无数的小说和漫画推动整个游戏世界观的扩展,到了暴雪最新的守望先锋他依然负责撰写故事。他身兼数职包括高级故事开发,高级作者,以及暴雪娱乐的出版主管。在告别信里他写道:

  我期待着以自由身与暴雪合作项目,其中的一个项目将很快宣布。

  在项目上他用了复数,“很快宣布”的词句也让人浮想联翩,至于这个项目是什么咱们接下来再说。

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  纪念Mezten的这座塑像仿的是迪斯尼与米老鼠的造型,但是为什么要给温斯顿标上2B?

  总之,三月的时候负责故事开发和主管出版的Micky Neilson离职了,而到了九月暴雪迎来了更大的地震,暴雪的核心人物高级副总裁Chris Mezten宣布要退休了。而接替他们的人则是游戏业界不怎么熟悉的名字 - Lydia Bottegoni。

  Lydia Bottegoni在今年的八月入职暴雪,担任故事和品牌开发的高级副总裁,显然就是接替Mezten的人选,职位都一模一样,但同时她还担任了暴雪出版社的主管。在加入暴雪之前她先是在迪斯尼做了一阵子,然后加入到了全球四大电影特效公司之一的索尼图形图像公司一干就是近二十年一直做到了高级副总裁的位置。从1997年的星际伞兵开始她担任了很多大片的特技特效制作人包括动画电影冲浪季节,精灵旅社和蓝精灵等,由她担任视觉效果制作人的蜘蛛侠2更是一举拿下了当年的奥斯卡最佳视觉效果奖。

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  Morhaime先生在接受爱玩网专访

  就是这样一位在电影行业有着深厚背景尤其是在动画电影特效方面有着二十年经验的人接手了Mezten的职位(Mezten之前在魔兽电影担任的就是制作人)让人不禁联想到嘉年华上暴雪CEO Morhaime先生在接受网易游戏专访时的一番表态:

  爱玩网:魔兽电影是暴雪一次全新领域的尝试,在中国的票房收入就已超过两亿美金。暴雪是否已经准备好了更多系列内容,或者是将全新的品牌系列搬到大荧幕?

  Mike Morhaime: 目前我没有什么可以宣布的。不过就我来说,我期待暗黑电影,魔兽电影不会是我们参与制作唯一的一部,我们期待未来探讨,但目前没有什么可分享的。

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  守望先锋:首次出击

  另外暴雪出版社成立之后除了负责开发和发行新的暴雪图书以及不再发行的魔兽,星际争霸和暗黑破坏神品牌的出版物最大的一个细节变化就是原定于在今年年底推出的图书《守望先锋:首次出击》莫名其妙地被取消了,这本书就是上面Micky Neilson提到的“将很快宣布”的暴雪项目,原本是要讲述智械危机爆发时守望先锋成立的情形,但显然当时的布局已经不能满足守望先锋世界观的扩展了,我怀疑这本图书之所以回炉是因为要为守望先锋的后续动作弄出一个更好的格局,就像《凯恩之书》里做的那样规划出一个更有弹性更广阔的世界。除了继续推出现有图书和再版本世纪初推出的魔兽星际暗黑出版物外,暴雪出版社明年最重要的任务可能就是推出世界观极大扩充的《守望先锋:首次出击》了。

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  暴雪高级副总裁Lydia Bottegoni曾主导了很多大片的特效制作

  关于暴雪出版社的话题咱们有时间再细说,总之接替Micky Neilson和Chris Mezten职位的人是这样一位拥有浓厚电影工业背景的人士,暴雪游戏之外的动作似乎并不难猜。

  财报说了算

  我向来对八大核心理念这种口号式的东西不感冒,尤其是在解读未来的时候。所以暴雪作为一家美国的商业公司,拿给投资人股东们看的财报可能更能体现公司未来的发展方向,毕竟大家开公司可不是要来做慈善的,几千号人这么多股东都要养活呢,追逐利润才是资本主义的核心。那么就让我们先来看看今年动视暴雪第二季度在各个平台上的表现与2015年同期做的一个对比,看看能不能找到暴雪来年路线的一丝痕迹:

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  动视暴雪第二季度在各个平台上的同比表现

  从表里我们可以清晰地看到,尽管在今年第二季度里推出了守望先锋这样千万级的重磅作品,但在毛利润的同期对比中,5.26亿的增幅中有整整4个亿是移动平台贡献的,移动平台的利润贡献占比也从可怜的5%一举突破到29%,其中有相当大的一部分应该是来自去年年底纳入旗下的King。这样的强劲表现想来广大股东投资人和商人Bobby Kotick不会视而不见。

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  动视暴雪区域利润贡献比例

  财报里还有很多有意思的东西,比如按区域利润贡献来看,北美牢牢地占据了大半壁江山,欧洲中东在三四成之间,而宇宙中心的亚太地区仅贡献了大约一成多的毛利。难怪之前几年的财报里每每出现魔兽世界用户数大幅下滑时,财报电话会里都会特意强调一下流失的人数大部分来自亚洲地区。如何在亚太地区打开局面估计是很多动视暴雪高层烦恼的问题,亚太地区现在流行什么游戏,你我身处全球第一大的游戏市场相信对此深知肚明。

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  动视/暴雪和King的利润贡献比例

  而更有意思的是,得益于守望先锋和炉石的优异表现,暴雪在今年动视暴雪加入了King这样一个吸金机器的情况下依然保持着近50%的利润贡献,而动视则被彻底压倒至可怜的21%,在如今的动视暴雪版图里排名垫底。一直以来尽管是动视和暴雪两个公司独立运作,但外界一直认为在公司内部动视为主导。而在动视这块,随着吉他英雄小龙斯派罗等大品牌的纷纷倒下,使命召唤成为动视最为倚重的产品,但今年的年货《使命召唤:无限战争》的销售形势却颇为尴尬,根据权威的NPD的报告称,其实体销售额与去年相比明显下降,相对去年的《黑色行动3》大约下跌了51%,而在英国这个欧洲区的风向标也相对去年销量下跌了大约48%,在北美欧洲两个最重要的地区销量腰斩,动视今年的日子想来是不太好过的,动视暴雪股价也相对十月中旬时大跌约9美元站在36.60美元左右。难怪动视要急急忙忙地抽调High Moon和Vicarious Visions两个工作室支援Bungie以便更快地推出《命运2》企图在来年能拿出更好的财报表现。

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  使命召唤:无限战争

  在使命召唤销量腰斩的情况下,2016年度的财报将会完全依靠暴雪和King撑起来,而使命召唤每年才有一作使得2017年公司推出新作品保持增长势头的压力进一步增加。在利润贡献已经两倍于动视的情况下,暴雪会不会进一步扩大优势从而拿到公司的主导权呢?

  暗黑的2017

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  死灵法师回归

  其实这篇文章原来的标题是暗黑的2017,但无奈从现在公布的东西来看,暗黑3的2017年实在乏善可陈,最大的亮点死灵法师居然要等到下半年才会推出,上半年这六个月我们依然还要在小改小闹中度过,甚至连暗黑二十周年的庆祝活动,暗黑3可能都不如炉石和魔兽里的规模。当然也可能暴雪手里还握着不少新东西,只是有时候很难理解暴雪“我们只告诉你我们想说的东西,其他的问了也白问”这种做派。暗黑的2017我们依然需要苦苦等待,至于暗黑X系列,为时尚早。

  小结

暴打暗黑(二十五):2017暴雪年度计划展望

  总结一下,依然还是那句话,2017年将会是暴雪历史上很重要的一年,旗下的六大招牌游戏依然会得到丰富的内容更新,凝聚暴雪在电竞领域所有愿景的守望先锋联赛也会首次亮相,秉承暴雪新时代开发路线的创意作品能否推出成为最大悬念,再加上可能出现的另一部暴雪游戏电影,暴雪的2017将会精彩纷呈。

  2017,你准备好了么?